Telepresence in Manitoba │ Téléprésence au Manitoba

(La version française suit l’anglais.)

Over the last two years MRnet has extended the reach of the regional research and education network to both Western Manitoba through a high speed link to Brandon and to Northern Manitoba through a high speed link to Thompson and the Pas. This brings the benefits of advanced networking to schools, post secondary institutions and research centres in those areas.

One of the first and most innovative uses of these new links has been telepresence video conferencing.

Telepresence technology is immersive and gives the impression to those using it that they are present at the remote locations they are connected to. It is like being in the same room. Telepresence allows for productive video conferencing and teaching, reduces travel time and therefore the carbon foot print.

There are telepresence rooms installed at Brandon University, University College of the North and the University of Winnipeg. The main control centre is housed at the University of Winnipeg and this centre is also connected to the telepresence control centres in the US and through them around the world. With this architecture, a professor in Brandon, for example, can connect to a site in Asia by pushing a button and do collaborative work over the telepresence network with high definition quality video and immersive sound. Almost like being there.

Since it was installed, the telepresence network has been used for many purposes in teaching, administration, international conferencing and research collaboration. It is a fine example of the value of advanced networking for very practical purposes with an immediate return.

Téléprésence au Manitoba

Au cours des deux dernières années, MRnet a étendu la portée du réseau régional de recherche et d’éducation au Manitoba grâce à un lien à grande vitesse avec Brandon dans l’Ouest et à un autre avec Thompson et The Pas dans le Nord. Ces nouveaux liens font profiter les écoles, les établissements d’enseignement postsecondaire et les centres de recherche des avantages du réseautage dans ces régions.

L’une des premières utilisations les plus innovatrices de ces nouveaux liens a été la visioconférence en téléprésence. La technologie de la téléprésence est immersive et donne l’impression aux personnes qui l’utilisent d’être physiquement dans les endroits éloignés auxquels elles sont connectées. C’est comme si tous les participants se trouvaient dans la même pièce. La téléprésence améliore l’efficacité des visioconférences et de l’enseignement, réduit les déplacements et, par conséquent, l’empreinte de carbone.

Des salles de téléprésence sont installées à l’Université de Brandon, au University College of the North et à l’Université de Winnipeg. Le centre principal de contrôle se trouve à l’Université de Winnipeg et ce centre est également relié aux centres de contrôle de téléprésence aux États-Unis et, par leur intermédiaire, au monde entier. Grâce à cette architecture, un professeur à Brandon, par exemple, peut se connecter à un site en Asie en appuyant sur un bouton et faire du travail collaboratif sur le réseau de téléprésence doté d’une qualité vidéo à haute définition et d’un son immersif. C’est presque comme si on y était.

Depuis sa mise en place, le réseau de téléprésence a servi à plusieurs fins dans les domaines de l’enseignement, de l’administration, des conférences internationales et des collaborations de recherche. Il s’agit là d’un bel exemple de la valeur du réseautage de pointe appliqué à des fins très pratiques qui donne des résultats immédiats.

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